马为何从多趾变为一趾?跑得快不如跑得好,放慢速度才能活得更久

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为什么马从多个脚趾变成一个脚趾?跑得更快比跑得更快,慢下来活得更久。

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我们经常被梅赛德斯 - 奔驰的马匹所误导,这些图片和令人兴奋的马匹让人们认为马蹄铁是为了让马跑得快,但布里斯托尔大学和霍华德大学的古生物学家发现,从多趾到一趾对于马蹄来说,这匹马实际上可以跑得更久,而不是跑得更快。

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大约6千万年前,这匹马的祖先只有像狗一样大。它的前腿有三个脚趾,后腿比前腿多一个脚趾。这种多趾形状持续了数万年。在这漫长的过程中,马的体形持续增加,脚趾的功能也发生了变化。中趾逐渐成为主要焦点,它从身体中获取更多。压力,而两侧的脚趾变小。

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通过对化石和现代马匹的研究,研究小组的成员提出:“不同于三脚趾跑步和跳跃,单脚趾更适合步行和走路,并且在寻找更多食物的过程中,单脚趾当它被猎物追赶时,它将允许马离开比赛。“

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研究负责人Christine Janis教授说:“在脚趾形状发生变化的同时,马的后部也会缩短和拉直,这证明他们已经从快速跑步变为中速跑步。 “

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大约2000万年前,这匹马开始从北美草原扩张。更广泛的活动和更复杂的生活环境意味着更多的潜在危险。当时脚趾的形状开始发生巨大变化。脚趾的使用允许四肢和肌腱在运动期间储存更多能量,并且侧脚的保持防止脚被过度撕裂和受伤。

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大约1200万年前,这种单趾马正式出现在北美,与三趾马共存。这些单趾马血统的早期成员只保留了中趾,侧面的小脚趾完全消失了。直到大约500万年前,全球气候变得寒冷干燥,开放的稀树草原逐渐变得越来越多,三趾马逐渐减少,而单趾马继续扩大觅食范围。现代马的现代祖先也出现在这个时候。

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一百万年前,三趾马已经灭绝。虽然没有直接的证据证明三趾马的濒临灭绝与其脚趾形状有关,如前所述,三趾适合跑步和跳跃,单脚趾适合小跑步行。这种运动习惯也深深地影响了他们获得了多少食物和方式。它们更适合生活在温暖潮湿的环境中,500万年前的气候变化正好相反。

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在过去的两百万年里,单趾马已经成为世界上领先的马,生活和繁殖世界各地。在大约12000年前的更新世晚期,美洲的单趾马已经灭绝,但在世界其他地区,如欧亚大陆和非洲,它们不断发展。

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事实证明,在生存问题上,如何在避免被其他动物猎杀的同时让自己获得更多食物至关重要。单趾马巧妙地选择使用脚趾变化来实现这一目标,从速度到耐力,不仅帮助他们找到食物而不是为他人提供食物,而且还适应环境的变化。

参考文献《皇家学会学报B》

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